Rencontre

L’ADN, molécule mystérieuse, à l’origine de la rencontre du médecin et de l’historien

Conférence présentée par François Cartault, médecin généticien et chercheur au CHU Réunion.

L’ADN, molécule mystérieuse, à l’origine de la rencontre du médecin et de l’historien

ou l’histoire du peuplement d’une île à partir d’une maladie

Aujourd’hui encore, beaucoup croient qu’avec l’ADN, on peut tout savoir sur l’être vivant y compris tout sur son présent et son avenir. Certes, cette molécule mystérieuse, est susceptible d’alerter sur la possibilité d’un cancer futur, mais elle est aussi un outil à remonter le temps. Je vais raconter l’histoire d’une mutation …

Sur l’île d’ANJOUAN, dans l’archipel des Comores, des enfants vivent avec la maladie des « enfants de la lune ». Cette maladie, caractérisée par une hypersensibilité de la peau aux ultra-violets est à l’origine de cancers et d’atteintes oculaires incurables. Tous ces enfants sont porteurs de la même mutation. L’étude de leur ADN confirme le diagnostic clinique et permet de tracer cette mutation dans le temps mais aussi de remonter à son origine. Cette mutation est-elle unique dans cette petite île des Comores ? Peut-on imaginer la retrouver ailleurs dans le monde ? La fin de l’histoire va surprendre…

Tout cela permettra, notamment, d’élargir la discussion avec le peuplement de la Réunion.