Visite

Les coulisses de l’Aquarium de la Réunion

Derrière la vitre

Tuyaux, cuves, valves, machines bruyantes et personnel affairé : l’Aquarium de La Réunion est un écosystème artificiel dont la survie dépend d’un équilibre scrupuleux. Visite dans les coulisses de ce théâtre du grand bleu.

Un aquarium, c’est toujours un jeu de regard. Le fond et la surface s’y retrouvent sur le même plan horizontal (c’est déjà, symboliquement, une bien curieuse situation). Des deux côtés de la vitre, chaque milieu observe l’autre. Nous profitons du spectacle des poissons, de leurs couleurs et de leurs ondulations. Ils subissent le défilé bruyant de nos drôles de dégaines. On s’approche, on se mate, on se trouve moche ou mignon, on s’intimide parfois. Qui est le plus étrange à l’autre ?

Un aquarium est donc un lieu de représentation. Un théâtre. Et comme tous les théâtres, l’Aquarium de La Réunion a ses coulisses. Loin de l’ambiance climatisée, apaisée et bercée de langoureux synthés aquatiques du circuit visiteur, l’envers du décor est une étuve de béton et de carrelage blanc noyée dans le vrombissement des machines et la vibration des mètres de tuyaux courant au plafond qui assurent, en permanence, l’entretien des bassins. Moins agréable, ce bunker où l’on grimpe au dessus des cuves n’en est pas moins passionnant.

Zones de quarantaine, atelier des plongeurs, spotlights brûlants de cinéma, bassins de filtrage, soigneurs affairés qui nourrissent les requins avec des pincettes, forêts de valves et de pompes qui évoquent à la fois la salle des machines d’un sous-marin et le laboratoire humide d’un savant excentrique, ces espaces cachés sont une mine d’informations triviales ou vitales qu’on prend plaisir à découvrir. Nous partageons ici quelques unes des multiples choses que nous avons apprises au cours d’une visite qui se trouve, c’est assez peu connu, être accessible au grand public.

Deux fois par semaine, le mercredi pour les enfants, et le samedi pour les adultes, vous pouvez vous aussi passer de l’autre côté de la vitre.


100 poissons vivent en permanence à l’aquarium. Près de la moitié de ce vivier est renouvelée chaque année, grâce à la pêche mensuelle d’espèces ciblées. Les équipes sortent en mer presque tous les mois avec une liste d’espèces à capturer, et l’instruction de ne ramener que des poissons juvéniles, qui ont de meilleures chances d’adaptation en captivité. Les poissons sont nourris trois fois par semaine, les mardi, jeudi et dimanche à 10h30. Ils consomment environ 2 tonnes de nourriture par an (à eux tous et pas chacun, bien sûr).

1 mois. C’est la période de quarantaine durant laquelle les poissons capturés en mer vont pouvoir s’acclimater avant d’être placés dans les bassins d’exposition. Ce temps au calme leur permet de s’habituer à une alimentation nouvelle, composée essentiellement de matières inertes, sans avoir à subir trop de stress, et notamment celui induit par la contemplation de vos vilaines figures derrière la vitre. C’est la raison pour laquelle, d’ailleurs, ces mises en bassin se font en général hors des périodes scolaires : trop de cris et de grimaces de moutards d’emblée, et le pauvre animal peut commettre un suicide (on le comprend).

31 pompes fonctionnent en permanence pour renouveler et filtrer l’eau des bassins, qui en contiennent 600 000 litres. L’eau fraîche est puisée à 400 mètres de l’aquarium, au niveau des Brisants. 50 m3 sont ainsi pompés chaque jours dans l’océan. C’est l’équivalent d’un gros camion de déménagement. À l’année, ça représente 7,3 piscines olympiques.

Psychopathe. C’est le surnom du barracuda qui nage dans le plus grand bassin, celui des carangues et des requins. Très soucieux de protéger son territoire, il peut se montrer agressif. Mais surtout, il a pris l’habitude de se placer, immobile, devant le hublot du bassin pour fixer patiemment les visiteurs droit dans les yeux comme un kanyar saoûl en sortie de boite.

Visites des coulisses de l’aquarium
  • Pour les enfants : mercredi, 15h30
  • Pour les adultes : samedi, 15h30
  • Prix d’entrée : entrée normale (6€ pour les enfants, 9€ à partir de 12 ans) + 2€ supplémentaires.

L’aquarium est ouvert du mardi au dimanche, de 10h à 18h
La visite est libre et dure 1h en moyenne.
La billetterie ferme à 17h30.