Activité

Ski nautique

L’étang d’un petit tour

Peu de gens savent qu’on peut pratiquer le ski nautique à la Réunion.

"Nous avons pourtant un très beau plan d’eau avec l’Etang de Saint-Paul", rappelle Dominique Gasmi, présidente du club. Le cadre à lui seul vaut qu’on s’y arrête. Sertie par une forêt d’eucalyptus, séparée de la baie par des galets, la mangrove abrite de belles touffes de papyrus et des familles de poules d’eau. Endroit idéal pour tracter les fondus de ski nautique et de wakeboard. Pour avoir testé une fois ce dernier, mon appréhension à l’idée d’y retourner était bien réelle, nourrie par des souvenirs de vautres spectaculaires et de tasses abondantes. Vaille que vaille, j’y vais gonflé de confiance en me disant "on verra bien". Ancien champion de France et d’Europe, Christophe me rassure et me briefe rapidement : "Reste bien assis dans l’eau, laisse toi monter lentement, et quand tu trouves ton équilibre, lève-toi complètement". Je me jette à l’eau, oublie mes doutes existentiels et m’abandonne au lâcher-prise et... ô surprise, parviens à me hisser sans peine sur mes skis. J’enchaîne un premier tour d’étang sans tomber, sauf à l’arrivée où j’ai l’infortune de boire quelques gorgées d’une eau d’étang pas du tout minérale. Au second tour, je commence à m’amuser avec les vagues de sillage du hors-bord. Le pilote essaye de me faire chuter en effectuant un virage complet mais je tiens bon, même si ma posture évoque plus certainement le crapaud diarrhéique que l’athlète aquatique souverain des éléments.

Terre de champions

Les pieds bien parallèles, le buste droit et les genoux légèrement fléchis, je retrouve les sensations du ski, mais sur l’eau, et suivant les conseils de mon moniteur, j’appuie sur le pied droit pour tourner à gauche et vice-versa. Pas de quoi se prendre pour Lindsay Bordier ou Laura Martin-Champetier, nos champions locaux, mais un bon moment d’éclate tout de même. Deux tours ça passe vite, mais c’est le prix d’un baptême. Pour reprendre de l’adrénaline il faudra s’inscrire et lâcher 3€50 la minute, "c’est le prix de l’essence, il n’y a pas de GPL pour les bateaux à la Réunion", précise Dominique, elle-même pratiquante passionnée en très belle condition physique. Si votre budget ne vous le permet pas, vous pouvez toujours assister aux sessions depuis la rive ou sur l’ancien pont de l’étang, par exemple lors des étapes de la coupe du monde, le Tour Elite, qui ont lieu ici tous les deux ans. "La Réunion est d’ailleurs une pépinière de champions", ajoute celle qui dirige depuis vingt ans le club fondé en 1973 par une poignée de fondus arrivés dans l’île. Si c’est votre sensibilité écologique qui vous freine, sachez que la qualité de l’eau est régulièrement testée, et que l’écosystème de l’Etang Saint-Paul n’est en rien dégradé par cette activité. "Au contraire", assure la bienveillante présidente, "les mouvements provoqués par le bateau aèrent le plan d’eau et favorisent ainsi la vie qui s’y développe". Qui l’eût cru ! Si c’est pour la bonne cause, en plus…

SKI NAUTIQUE CLUB DE ST-PAUL
Prix : 40€ (baptême) ou 3,50€/mn - Durée : 10 mn
06 92 85 14 96 - www.skiclubdelareunion.com